Ciencia y tecnología

Vacuna evitaría más de 100.000 abortos espontáneos y muertes de recién nacidos

El análisis muestra por primera vez que una vacuna con 80% de eficacia administrada al 90% de las mujeres en todo el mundo podría evitar 231.000 casos de infección, no siempre mortal, de mujeres embarazadas y recién nacidos.

Vacunas

Vacunas Foto: Internet

La Razón Digital / AFP / Washington

15:15 / 06 de noviembre de 2017

Más de 100.000 abortos espontáneos y muertes de recién nacidos podrían prevenirse en todo el mundo con una vacuna contra una infección común en mujeres embarazadas con una bacteria, el estreptococo B, sugieren varios estudios publicados el lunes.

El riesgo de enfermedad presentado por el estreptococo ha sido subestimado durante mucho tiempo, según los autores, cuyo trabajo se publica en la revista médica Clinical Infectious Diseases, y también fueron presentados en la conferencia anual de la Sociedad Americana de Medicina Tropical e Higiene realizada en Baltimore, Maryland.

Más de 21 millones de mujeres embarazadas en todo el mundo son portadoras de esta bacteria considerada inofensiva, calculan investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres (LSHTM).

Hoy en día, se sabe que este estreptococo es responsable de septicemia y de meningitis potencialmente mortales en el recién nacido, y que este agente patógeno es también una causa importante de aborto espontáneo.

Sin embargo, todavía no hay vacunas disponibles, lamentan los investigadores cuyos estudios fueron financiados por la Fundación Bill y Melinda Gates.

El análisis muestra por primera vez que una vacuna con 80% de eficacia administrada al 90% de las mujeres en todo el mundo podría evitar 231.000 casos de infección, no siempre mortal, de mujeres embarazadas y recién nacidos.

Naturalmente presente e inofensivo en el tracto digestivo, el estreptococo B se vuelve patógeno cuando migra a otros órganos y causa solo infecciones leves, excepto en mujeres embarazadas y sus fetos.

Antes de estos estudios, los datos recopilados sobre infecciones de recién nacidos con este estreptococo se limitaban a los países ricos.

Estos últimos estudios han determinado que la infección está presente en mujeres embarazadas de todo el mundo.

En promedio, el 18% de las mujeres que esperan un hijo están colonizadas por esta bacteria, con tasas que van del 11% en el este de Asia al 35% en el Caribe.

Los cinco países con el mayor número de mujeres embarazadas infectadas son India (2,4 millones), China (1,9 millones), Nigeria (1,06 millones), Estados Unidos (942.800) e Indonesia (799.100).   África, con solo el 13% de la población mundial, representa el 65% de todos los abortos espontáneos y muertes de recién nacidos como resultado de esta infección por estreptococos, revela el estudio.

Actualmente, la única prevención es administrar antibióticos a las mujeres en el momento del parto para reducir el riesgo para el niño, lo que evita 29.000 casos por año, principalmente en los países ricos.

Este abordaje puede ser difícil en países en desarrollo donde muchos nacimientos ocurren en el lugar de domicilio.

Además, administrar antibióticos a 21,7 millones de mujeres podría contribuir a la resistencia microbiana. (06/11/2017)

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