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Al menos 71 muertos por naufragio en la ciudad iraquí de Mosul el día de la fiesta de Norouz

Los hombres, mujeres y niños atravesaban el río rumbo a los parques donde las familias hacen el picnic tradicional por la fiesta de Norouz, el nuevo año kurdo decretado feriado en todo el país.

El lugar de un área de picnic popular en la ciudad de Mosul, en el norte de Irak, cerca de donde se produjo el naufragio. Foto; AFP

El lugar de un área de picnic popular en la ciudad de Mosul, en el norte de Irak, cerca de donde se produjo el naufragio. Foto; AFP

La Razón Digital / AFP / Mosul (Irak)

13:58 / 21 de marzo de 2019

Al menos 71 personas murieron este jueves en el naufragio de un ferry en el río Tigris, en Mosul, en el accidente más mortífero en Irak desde hace años ocurrido en plena celebración de la fiesta de Norouz, el nuevo año kurdo.

Este accidente provocó conmoción en la ciudad, que había reanudado desde hacía poco las conmemoraciones de las fiestas como Norouz y otras salidas familiares por las riberas del río, tras pasar tres años bajo la férula de los yihadistas del grupo Estado islámico (EI).

El balance de muertos en la tarde era de 71, según el general Saad Maan, portavoz del ministerio del Interior. Entre ellos había "19 niños", precisó. Un anterior balance del ministerio de Salud registraba al menos "33 mujeres" entre los muertos. Hasta ahora se han rescatado 55 sobrevivientes agregó el general Maan.

La embarcación transportaba a familias y niños que se dirigían a un complejo turístico de Mosul, indicó un funcionario que pidió el anonimato.

"El barco naufragó porque había muchos pasajeros a bordo, más de un centenar", dijo a la AFP un responsable de los servicios de seguridad, presente en Mosul.

Los hombres, mujeres y niños atravesaban el río rumbo a los parques donde las familias hacen el picnic tradicional por la fiesta de Norouz, el nuevo año kurdo decretado feriado en todo el país.

Tras las importantes lluvias en los últimos días, las autoridades abrieron esclusas para aliviar la presión del nivel del gran embalse de Mosul y habían alertado al público de que las riberas del Tigris serían más peligrosas con un nivel de agua más elevada.

‘Catástrofe’

"Es una catástrofe. Nadie esperaba eso", dijo a la AFP un joven que acababa de salir del agua tras lograr llegar a la ribera. "Había tanta gente en el barco, sobre todo mujeres y niños", indicó.

El jueves, en varios videos difundidos en las redes sociales, la corriente parecía fuerte y el nivel del agua más elevado de lo común.

Esas imágenes mostraban decenas de personas flotando o tratando flotar alrededor de un barco en parte hundido en las aguas.

Las operaciones de búsqueda siguen a lo largo de centenares de metros en la ribera, constató un periodista de la AFP.

En la ribera, centenares de personas estaban congregadas tras interrumpir la jornada familiar en esta zona turística boscosa de Mosul, muy frecuentada en los primeros días de la primavera.

Ambulancias y vehículos de la policía iban y venían transportando cuerpos y heridos hacia los hospitales de la ciudad cerca de dos millones de habitantes.

En la morgue, se veían fotos de las víctimas en los muros del lugar, en su mayoría mujeres y niños, para que puedan identificarlos las familias que no pueden ingresar a causa de la muchedumbre agolpada en el sitio, informó un periodista a la AFP.

En Bagdad, el Primer ministro Adel Abdel Mahdi anunció la puesta en alerta de los servicios de salud y la movilización de todos los equipos disponibles en Mosul para la búsqueda. Además reclamó "una investigación y un informe en 24 horas para determinar las responsabilidades".

(21/03/2019)

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