Ciudades

Tras cuatro siglos, Potosí supera el número de habitantes que tuvo en la colonia

El dato forma parte del nuevo Informe Nacional sobre Desarrollo Humano (INDH) del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (Pnud). El demógrafo Daniel Paz explicó que Potosí llegó a su tope poblacional histórico en 1625, con 165 mil habitantes, lo cual la hizo una de las ciudades más pobladas del mundo.

Actividad. Trabajadores cooperativistas en la mina Pailaviri, ubicada en el Cerro Rico de Potosí.

Trabajadores cooperativistas en la mina Pailaviri, ubicada en el Cerro Rico de Potosí. Foto archivo Ronald Melgarejo.

La Razón Digital / Rodolfo Aliaga / La Paz

12:48 / 17 de marzo de 2016

En 1625, durante la colonia, Potosí llegó a contar con 165.000 habitantes, lo que la convirtió en la ciudad más poblada del mundo de ese entonces. Junto al declive de la actividad minera, también descendió el número de habitantes de forma significativa y no fue sino cuatro siglos después que logró superar ese tope.

El dato es parte del nuevo Informe Nacional sobre Desarrollo Humano (INDH) del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (Pnud), que será presentado en los próximos días. La minería fue y es una de las actividades principales en Potosí, que cuenta con el emblemático Cerro Rico de Potosí, explotado desde la colonia.

El demógrafo Daniel Paz explicó que Potosí llegó a su tope poblacional histórico en 1625, con 165 mil habitantes, lo cual la hizo una de las ciudades más pobladas del mundo, detrás de París (325 mil habitantes) y Estambul (650 mil).

“Con el declive de la actividad minera, la población de Potosí cayó a 70 mil habitantes el año 1750, 35 mil en 1785 y tan solo a ocho mil habitantes el 1825. Potosí perdió más del 95% de su población en un lapso de 200 años”, explicó, según una nota de prensa publicada en el portal web del organismo internacional.

Según el último censo de población, Potosí cuenta con 189.652 habitantes, con lo que por primera vez en su historia sobrepasa la población alcanzada en 1625. “Más allá de lo anecdótico, el caso potosino ilustra claramente cómo las dinámicas poblacionales pueden cambiar bruscamente”, explicó el experto.

El informe del PNUD, titulado El nuevo rostro de Bolivia, Transformación social y metropolización, retrata precisamente la importancia que han cobrado las ciudades y regiones metropolitanas como centro neurálgico en el desarrollo del país.

“Los conglomerados urbanos son un elemento imprescindible para la construcción de una agenda, no solo de desarrollo urbano o planificación local, sino más bien una en la que se deja establecida la importancia nacional de estos espacios”, dijo el coordinador del INDH, Ernesto Perez.

Añadió: “Reflexionar sobre esta nueva Bolivia, mayoritariamente urbana, de emergentes clases medias en las cuales aparecen nuevas demandas y aspiraciones es, desde el punto de vista del desarrollo humano, una tarea ineludible para los bolivianos”.

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